Pesquisadores da Universidade de Viena criaram papel ecológico feito a partir de estrume de animais

O papel é um material que usamos quase que diariamente - para impressão, livros e anúncios. Mais de 40% da madeira cortada do mundo é usada para produção de papel, e requer que milhões de árvores sejam cortadas e usem muita água no processo. Um grupo de pesquisa da Universidade de Viena criou uma maneira mais ecológica de produzir papel - a partir de cocô de animal. Animais pastando comem muita grama e outras plantas. Isso significa que as fezes também contém muita celulose, material necessário na criação do papel.

foto - climatenexus.org

Em áreas com muitos animais de fazenda, reutilizar seus resíduos é uma boa maneira de se livrar desses resíduos agrícolas e produzir papel de forma barata e ecologicamente correta. “Os animais comem biomassa de baixa qualidade contendo celulose, mastigam-na e à expõem a enzimas e ácidos no estômago, e então produzem esterco. Dependendo do animal, até 40% desse esterco é celulose, que é facilmente acessível ”, diz Alexander Bismarck, Ph.D., da Universidade de Viena. Como os animais já processam a celulose naturalmente, menos energia e produtos químicos são necessários para transformar essa celulose parcialmente digerida em nanofibras de celulose do que para a madeira bruta.

foto - zmescience.com

“Você precisa de muita energia para moer madeira para fazer nanocelulose”, explica o pós-doutorado Andreas Mautner, Ph.D. Mas, com o esterco como material inicial, “você pode reduzir o número de passos que você precisa realizar, simplesmente porque o animal já mastigou a planta e atacou-a com ácido e enzimas. Você produz de forma barata uma nanocelulose que tem as mesmas ou até melhores propriedades do que a nanocelulose da madeira, com menor consumo de energia e químicos ”.

Para ir de esterco a um produto de papel acabado, o esterco precisa primeiro ser tratado com hidróxido de sódio. Este tratamento remove a lignina, que pode ser reutilizada como fertilizante ou combustível e outras impurezas. O material é branqueado com hipoclorito de sódio para remover o restante da lignina e fazer polpa branca para papel. Esta celulose, então, precisa de uma moagem mínima para quebrá-la nas nanofibras necessárias para a produção de papel. Em contraste, ao isolar a celulose das árvores, é necessário muito mais processamento e moagem.

Fonte - https://www.zmescience.com/ecology/green-living/poop-paper-new-way-produce-paper-sustainably/

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