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Crianças e adolescentes estão tentando tornar um dos bairros mais poluídos de Los Angeles em uma comunidade unida e mais verde

May 21, 2018

 

Entre as casas, escolas, creches e igrejas do bairro de Wilmington, em Los Angeles, centenas de máquinas extraem petróleo. Uma comunidade predominantemente operária e imigrante latina de 58.000 habitantes, está no topo do terceiro maior campo petrolífero das cinco refinarias de petróleo continentais dos EUA.  
 
Muitos dos moradores de Wilmington trabalham na indústria do petróleo ou no porto próximo, um dos mais movimentados do país. O Los Angeles Times chamou a vizinhança, encravada entre as rodovias e o porto, a cerca de oito quilômetros de Long Beach, "uma ilha em um mar de petróleo". 
 
Mas para Samantha Montes, de 16 anos, Wilmington é sua casa: ela o chama de "o melhor bairro em que eu poderia ter crescido", por causa de sua comunidade unida. "Você nunca se sente como se você fosse deixado de fora."  

                                                                                                                           fonte - citylab.com


Samantha acabou de se inscrever para trabalhar com uma organização sem fins lucrativos local, a "SBCC Thrive LA", que está tentando limpar as ruas e criar mais espaços verdes em Wilmington, que pode ser a comunidade com mais problemas ambientais da região de Los Angeles. 

 
Os problemas em Wilmington começam com a poluição do ar. O tráfego de carros e caminhões das duas rodovias que imprensam o bairro se mistura com emissões de navios de carga e refinarias. 

                                                                                                                              fonte - citylab.com


Não surpreendentemente, Wilmington tem uma das maiores taxas de câncer no sul da Califórnia e algumas das maiores taxas de asma do estado. Seus moradores também se queixam de dores de cabeça, hemorragias nasais e outros sintomas e doenças provavelmente causados ​​ou exacerbados pela poluição. 
 
Ashley Hernandez, 25, uma organizadora comunitária que cresceu em Wilmington, trabalhou com uma coalizão de mais de 750 grupos para lançar uma campanha que pressiona o governador Jerry Brown a parar de conceder novas permissões para extração de petróleo e gás. "Nós merecemos vizinhanças equitativas, merecemos o direito de limpar o ar e limpar a água, e precisamos ter certeza de que nos afastamos de formas antiquadas de energia", disse ela ao Huffington Post. 
 
O maior pedido: espaços abertos e verdes onde crianças e famílias podem se reunir. Wilmington tem apenas um punhado de parques, e a maioria das casas não fica a uma curta distância. O projeto converterá nove lotes vagos e cheios de lixo em espaços para caminhadas, agricultura urbana, música, culinária e coisas do gênero. “A ideia é que qualquer pessoa em Wilmington seja capaz de caminhar até um espaço verde dentro de 10 minutos”, disse Rivera.  
 
Detalhes e financiamento adicional ainda estão sendo trabalhados, mas Rivera diz que quaisquer que sejam os espaços, alguns devem idealmente servir aos adolescentes. Além da falta de espaço físico para se reunir, Rivera observou que os cortes de fundos para as escolas de Wilmington eliminaram programas como arte, música, loja e economia doméstica, tirando oportunidades para os adolescentes criarem. 

 
O outro projeto centrado em jovens da SBCC Thrive LA oferece essa oportunidade. No final deste mês, juniores e seniores do ensino médio, incluindo Samantha Montes, vão recolher o lixo das ruas de Wilmington - pneus, sapatos, cadeiras, caixas, banheiras - e decorá-los. Eles então plantam flores neles e os vendem. "Estou ansioso para ajudar Wilmington a se tornar um lugar mais bonito e limpo", disse Montes.  
 
Katie Harr, pesquisadora da Raising Places, concorda: “Embora os plantadores e os espaços verdes sejam pequenos, há muita intencionalidade por trás deles”, disse ela. "Estamos jogando um jogo longo. Estamos plantando sementes para o futuro. ”  

 

 

 

Fonte - https://www.citylab.com/environment/2018/05/the-kids-trying-to-green-one-of-las-most-polluted-neighborhoods/559640/ 
 

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