Cientistas desenvolveram folha artificial que pode transformar luz solar em alternativa sustentável

Cientistas da Universidade de Cambridge desenvolveram uma folha artificial que eles esperam que um dia forneça uma alternativa sustentável à matéria prima da gasolina, o petróleo. A folhagem artificial imita a fotossíntese, a reação química pela qual as plantas convertem a luz solar, dióxido de carbono e água em energia.

Os pesquisadores criaram o dispositivo para criar syngas, um gás produzido a partir de combustíveis fósseis. Eles acreditam que isso poderia eventualmente levar ao desenvolvimento de um substituto sustentável para o combustível líquido da gasolina ou ser usado em outras commodities, como produtos farmacêuticos, plásticos e fertilizantes. "Você pode não ter ouvido falar de syngas, mas todos os dias consome produtos criados com ele", disse Erwin Reisner, professor do departamento de química da universidade e autor sênior da pesquisa. "Ser capaz de produzi-lo de forma sustentável seria um passo crítico para fechar o ciclo global de carbono e estabelecer uma indústria química e de combustíveis sustentável". O professor Reisner e sua equipe conseguiram garantir que o dispositivo não libere dióxido de carbono adicional na atmosfera, devido à combinação de materiais e catalisadores usados. O processo funciona usando dois absorvedores de luz, semelhantes às moléculas nas plantas que colhem a luz solar, que são combinadas com um catalisador feito de cobalto. Os pesquisadores também descobriram que a folha artificial ainda funciona eficientemente em dias nublados ou chuvosos. "Isso significa que você não está limitado a usar essa tecnologia apenas em países quentes, ou apenas a operar o processo durante os meses de verão", finalizou Virgil Andrei, estudante de doutorado e primeiro autor do artigo. Fonte - https://www.independent.co.uk/news/science/artificial-leaf-sustainable-petrol-fossil-fuels-cambridge-university-syngas-a9164906.html

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