Antártida tem quase 20% a mais de colônias de pinguins-imperador do que se pensava

Imagens de satélite revelaram que há quase mais 20% de colônias de pinguins-imperador na Antártida do que se pensava anteriormente, totalizando 61, divulgou a Agência Espacial Europeia (ESA), que colocou os satélites na órbita terrestre. Os dados obtidos por dois satélites europeus de observação da Terra permitiram a cientistas da organização britânica British Antarctic Survey, focada na investigação das regiões polares, identificarem 11 novas colónias de pinguins-imperador a partir das suas fezes.

foto - sabado.pt

Manchas “gigantes” de excrementos foram localizadas no gelo devido à resolução de imagens fornecidas pelos dois satélites, incorporados no programa europeu Copernicus, refere a ESA em comunicado. Apesar de a identificação de novas colônias de pinguins-imperador ser “uma boa notícia”, um dos autores do estudo e geógrafo Peter Fretwell ressalva que se trata de “colônias pequenas”, que aumentam a população da espécie entre 5% a 10%, para “pouco mais de meio milhão de pinguins”. De acordo com os resultados do estudo, divulgados na publicação de acesso aberto Remote Sensing in Ecology and Conservation, a maioria das colônias recém-descobertas encontram-se nas margens da faixa de reprodução dos pinguins-imperador, zonas em risco por causa do degelo provocado pelo aquecimento global. A contagem hoje reúne cerca de 278.500 casais reprodutores, o que garante a permanência da espécie por mais algumas décadas. No entanto, os cientistas afirmam que a espécie ainda está um pouco comprometida, devido as mudanças climáticas do planeta.

Reprodução - https://www.publico.pt/2020/08/05/p3/noticia/antartida-quase-20-colonias-pinguinsimperador-pensava-1927193

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