‘Latido’ estranho leva à descoberta de nova espécie de mamífero

Os gritos estridentes dos hiracoides – pequenos mamíferos herbívoros – reverberam durante a noite nas florestas da África Ocidental e Central. Mas seu som, dependendo da localização, é diferente.


Os hiracoides das árvores que vivem entre os rios Volta e Níger emitem um tipo de grito que é distinto das vocalizações estridentes dos hiracoides que habitam outras regiões da zona florestal africana.


Em 2009, durante uma expedição na Nigéria, pesquisadores notaram um som semelhante a um latido durante a noite. A fonte do “latido” era uma criatura nova para a ciência.


Demorou 12 anos para o ser responsável pelo som ser identificado. O resultado enfim foi apresentado na revista ZoologicalJournaloftheLinnean Society. Uma equipe internacional de pesquisadores estudou 418 gravações de chamadas de hiracoides das árvores feitas entre 1968 e 2020 em 42 locais em 12 países.


Simon Bearder, professor emérito da Oxford BrookesUniversity (Reino Unido) e coautor do estudo, produziu ultrassonogramas de uma amostra das 96 gravações mais claras e completas, incluindo 34 da população entre o Níger e o Volta e 62 de populações de hiracoides arborícolas na África Ocidental, Central e Oriental, medindo sua duração, faixa de frequência e taxas de repetição, entre outras características.


A análise revelou que quase todas as chamadas gravadas entre os rios eram “latidos de chocalho” que diferiam dos gritos gravados no lado ocidental do Volta e no lado oriental do Níger. A nova espécie foi então denominada Dendrohyraxinterfluvialis.


O som emitido pela espécie teve um papel importante na identificação do novo mamífero. “Às vezes, um ouvido atento é tão importante quanto um olho atento”, disse Eric Sargis, antropólogo da Universidade Yale (EUA) e coautor do estudo.


Há evidências crescentes de que os rios Níger e Volta são barreiras biogeográficas significativas para uma variedade de mamíferos”, afirmou John Oates, professor emérito de antropologia do Hunter College de Nova York (EUA) e autor correspondente do estudo. “Hiracoides, por exemplo, não atravessam a água facilmente. Então, faz sentido que, através de milhões de anos de mudança climática, conforme as florestas africanas se expandiram e se contraíram, novas espécies teriam se diferenciado em fragmentos de floresta isolados conhecidos como refúgios, e então foram limitados em sua dispersão subsequente por grandes rios.



Fonte - https://www.revistaplaneta.com.br/latido-estranho-leva-a-descoberta-de-nova-especie-de-mamifero/

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